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4 nuvolette con : Sarah Mirk – autrice di Guantanamo Voices 

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Nelle scorse settimane sulle pagine di ComixiIsland.it vi abbiamo parlato di un volume particolare,ancora inedito da noi, Guantanamo Voices 
Negli scorsi giorni abbiamo avuto modo di parlare con l’autrice di questa Novel : Sarah Mirk, che ringraziamo del tempo che ci ha voluto dedicare

Dove hai preso l’idea di questa graphic novel?

Questo libro è iniziato più di 10 anni fa. Nel 2008, quando avevo 22 anni, stavo lavorando a una zine in uno studio di produzione collettivo a Portland e ho visto qualcun altro realizzare una fanzine che sembrava interessante. Ho chiesto a cosa stavano lavorando e la persona ha detto: “È una fanzine sul mio periodo come guardia a Guantanamo Bay”. Quella persona era il veterano Chris Arendt.

Avevo un milione di domande per lui. Fino a quel momento, per me Guantanamo era stata solo una parola in prima pagina. Non lo pensavo davvero come un posto reale, pieno di persone reali. Un gruppo di ex prigionieri di Guantanamo che fanno parte di un’organizzazione senza scopo di lucro chiamata CAGE ha invitato Chris a partecipare a un tour di conferenze con loro in giro per l’Inghilterra. Ho pensato che suonasse incredibile, quindi ho chiesto se potevo venire e documentare il tour su un blog. Ho chiamato il blog Guantanamo Voices perché per la prima volta sentivo le voci delle persone più colpite da Guantanamo.

Dopo il viaggio, volevo scrivere un libro su Guantanamo perché molti americani fraintendono la prigione: abbiamo accettato il mito che il governo ci vende che la prigione è “sicura, umana e legale”. Ma non avevo le competenze necessarie per fare un libro. Non sapevo come iniziare questo enorme progetto. Nel corso dei successivi 10 anni, ho scritto molti altri libri e ho acquisito esperienza scrivendo fumetti di saggistica come editore per The Nib. Ho anche parlato con altri veterani di Guantanamo e ho iniziato a pensare a come mettere insieme un romanzo grafico sull’argomento. Alla fine, l’elezione di Donald Trump mi ha spinto ad agire. Ho scritto una proposta per un libro di Guantanamo Voices perché Trump ha promesso di fare tutto il possibile per mantenere aperta Guantanamo. Ho sempre immaginato il libro come una graphic novel perché i fumetti hanno la capacità unica di rendere visibile l’invisibile. Inoltre, i fumetti sono utili per aggirare la censura del governo degli Stati Uniti. È difficile ottenere foto della prigione e della base navale, quindi i fumetti sono basati su quante più foto possibile, ma poi gli artisti colmano le lacune con le loro illustrazioni.

È stato difficile per te trovare un editore per questa graphic novel? E poi, come ha reagito Abrams alla tua proposta?

Durante i 10 anni in cui stavo pensando a questo libro, ho menzionato il progetto a varie persone e la risposta tipica è stata: “Sembra difficile”. Non c’è mai un buon momento per parlare di Guantanamo e non è una storia a lieto fine. Durante quel periodo ho trovato un agente, necessario per proporre libri ai grandi editori negli Stati Uniti. Dopo aver messo insieme la proposta di libro nel 2018, sono stata sorpresa di scoprire che gli editori erano interessati. L’editore che ha acquistato il libro per Abrams, Charlotte Greenbaum, è stata estremamente favorevole al progetto e ha pensato che fosse un libro molto importante. Temevo che l’editore esitasse a pubblicare un libro critico e politico e che mostra raffigurazioni di tortura e violenza. Come ho detto, non è una storia felice ed ero preoccupata che l’editore avrebbe voluto che il libro fosse più ottimista per essere più commerciabile. Ma l’editore ha supportato tutte le mie idee. Il libro è esattamente come lo immaginavo. Charlotte Greenbaum ha fatto un ottimo lavoro guidando il libro attraverso la pubblicazione e assicurandosi che avessimo tutto il materiale per far funzionare il libro.

Come sei riuscita a lavorare con tanti artisti diversi? Gli artisti hanno scelto le storie su cui lavorare o le hai assegnate?

Amo lavorare su progetti collaborativi. È importante per me mettere da parte il mio ego e dare il controllo dell’arte agli artisti, così la loro voce arriva anche sulla pagina. La grande domanda per gli artisti era quante pagine avevano il tempo di disegnare sulla nostra stretta scadenza. Tutti gli artisti che lavorano a questo libro sono illustratori freelance che lavorano a molti progetti. Alcuni artisti hanno avuto il tempo di disegnare solo 10 pagine, altri hanno detto che potevano farne 30. Sulla base di ciò, ho assegnato i capitoli agli artisti. Ma durante tutto il processo, ho (si spera) chiarito agli artisti che erano i benvenuti a dare feedback e idee per migliorare il libro. Un’innovazione in questo libro è che ha una tavolozza di colori unificata. Per aiutare gli 11 capitoli a sembrare più coesi, ho chiesto a un artista di sviluppare una tavolozza di colori che tutti gli artisti potessero utilizzare. Ciò aiuta il libro a sembrare omogeneo, nonostante i vari stili degli artisti.

Come pensi che reagirebbero i detenuti di Guantanamo al tuo libro? E i lettori?

Ci sono storie di due ex prigionieri di Guantanamo nel libro e finora hanno detto che gli piace come è uscito il libro. Con ogni soggetto dell’intervista, condividevo con loro la bozza della sceneggiatura per la loro storia, quindi condividevo con loro la bozza approssimativa del disegno per il capitolo. Ho chiesto un feedback entrambe le volte. Volevo che i soggetti dell’intervista si sentissero come se avessero il controllo sulla loro storia anche se si erano fidati di me per adattarla all’interno del libro. Quindi, si spera, nessuno nel libro sarà sorpreso da come sono rappresentati. Per quanto riguarda le persone che sono attualmente detenute a Guantanamo, non ho idea di come reagiranno. Spero che gli avvocati possano fornire una copia del libro ai prigionieri, ma potrebbe essere censurato dal governo.

Per quanto riguarda gli altri lettori, il mio pubblico principale per questo libro sono i lettori statunitensi. Il mio obiettivo principale per questo libro è cambiare la storia che raccontiamo su Guantanamo negli Stati Uniti. In questo momento, molti americani credono che la prigione sia buona e necessaria. Molte persone non conoscono la vera storia della prigione. Pensavo specificamente alle persone che leggeranno questo libro e nate dopo il 2002, quando è stata aperta la prigione. La prigione esiste per loro da tutta la vita, quindi probabilmente la considerano normale. Voglio chiarire che come questa prigione è stata creata dalle persone e può essere chiusa dalle persone.

Quali sono i tuoi piani per il futuro?

È difficile pianificare il futuro in mezzo a una pandemia globale! In questo momento, lavoro come produttore per il Center for Investigative Reporting e anche come freelance presso The Nib, dove sto aiutando a mettere insieme un libro di fumetti politici chiamato Greetings from the Wasteland. Sto proponendo un nuovo libro, che è una guida alla creazione di giornalismo a fumetti. Nel tempo libero disegno molti fumetti e fanzine. Non importa cosa accadrà in futuro, sono sicura che continuerò a creare fumetti!

Non possiamo che augurare il meglio a Sarah Mirk, sperando di rivederla in futuro su queste pagine con qualcuno dei suoi lavori

Marcello Portolan
Uno strano mix genetico sperimentale allevato a fumetti & fantascienza classica, plasmato dal mondo dell'informatica e della tecnologia, ma con la passione per la scrittura. Un ghiottone che adora esplorare il mondo in cerca di Serie TV e pellicole da guardare noncurante dei pericoli del Trash e dello splatter. un vero e proprio globetrotter del mondo NERD

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